Ωλένια νευρίτιδα

Ωλένια νευρίτιδα ονομάζεται η φλεγμονή του ωλένιου νεύρου, η οποία προκύπτει λόγω ερεθισμού ή πίεσης στην εσωτερική πλευρά του αγκώνα.

Ωλένια νευρίτιδα : γιατί συμβαίνει

Η ωλένια νευρίτιδα συμβαίνει όταν το ωλένιο νεύρο, το οποίο ξεκινά από τον αυχένα και εκτείνεται ως τα δάκτυλα του χεριού, ερεθιστεί ή πιεστεί. Το ωλένιο νεύρο ενδέχεται να συμπιεστεί ή να παγιδευτεί σε διάφορα σημεία όπως πχ η κλείδα ή ο καρπός του χεριού, ωστόσο το πλέον σύνηθες σημείο που συμβαίνει αυτό είναι η εσωτερική πλευρά του αγκώνα (αντιβράχιο). Η κυριότερη αιτία πρόκλησης είναι η υπερβολική καταπόνηση του άνω άκρου και ειδικότερα οι συνεχείς κινήσεις κάμψης και έκτασης του αγκώνα.

Ωλένια νευρίτιδα : ποιες είναι οι αιτίες της πάθησης

Οι συχνότερες αιτίες που ευθύνονται για την ωλένια νευρίτιδα είναι οι ακόλουθες :

  • Συμπίεση του αγκώνα στην ωλένια αύλακα
  • Τραυματισμός του ωλένιου νεύρου
  • Ερεθισμός του ωλένιου νεύρου λόγω χειρωνακτικής εργασίας
  • Καθημερινή πολύωρη χρήση ηλεκτρονικού υπολογιστή
  • Επαναλαμβανόμενες συσπάσεις των καμπτήρων και κινήσεις κάμψης – έκτασης του αγκώνα πχ σε κομμωτές, οικοδόμους κτλ
  • Εξάρθρημα ή κάταγμα στον αγκώνα
  • Εξοστώσεις αγκώνα
  • Βλαισός αγκώνας
  • Νευρινώματα στο ωλένιο νεύρο
  • Τριβή του ωλένιου νεύρου λόγω ύπαρξης οστεόφυτων
  • Οίδημα στην άρθρωση του αγκώνα

Ωλένια νευρίτιδα : ποια είναι τα συμπτώματα

Το πιο συχνό σύμπτωμα που προκαλεί η ωλένια νευρίτιδα είναι το μούδιασμα στο μικρό δάκτυλο και στον παράμεσο. Κατά τα αρχικά στάδια το μούδιασμα έρχεται και φεύγει ανά τακτά χρονικά διαστήματα. Στην πορεία όμως γίνεται μόνιμο. Άλλα συμπτώματα της πάθησης είναι :

  • η έλλειψη αίσθησης στο μικρό δάκτυλο και τον παράμεσο όταν ο αγκώνας είναι σε κάμψη
  • η αδυναμία κάμψης του καρπού
  • η δυσκολία στην επιτέλεση λεπτών κινήσεων όπως το γράψιμο
  • η αδυναμία συντονισμού των δακτύλων

Σε προχωρημένα στάδια παρατηρείται μυϊκή ατροφία, η οποία εάν δεν αντιμετωπιστεί άμεσα είναι μη αναστρέψιμη.

Ωλένια νευρίτιδα : με ποιον τρόπο γίνεται η διάγνωση

Ο ορθοπεδικός αρχικά θα καταγράψει το προσωπικό σας ιστορικό και θα σας ρωτήσει για τις δραστηριότητές σας, το είδος της εργασίας σας και τη φαρμακευτική αγωγή που ενδεχομένως  ακολουθείτε. Στη συνέχεια θα προχωρήσει στην κλινική εξέταση του χεριού σας προκειμένου να διαπιστώσει την πίεση του νεύρου και να αποκλείσει άλλες αιτίες που ενδέχεται να ευθύνονται για τον πόνο. Συγκεκριμένα θα :

  • ελέγξει τη δύναμη και την αίσθηση του χεριού και των δακτύλων
  • θα πραγματοποιήσει χτυπήματα στην περιοχή διέλευσης του ωλένιου νεύρου στον αγκώνα
  • θα ελέγξει τον αυχένα, τον καρπό και τον αγκώνα πραγματοποιώντας διάφορες κινήσεις ώστε να καταγράψει την ένταση των συμπτωμάτων.

Αφού ολοκληρωθεί η κλινική εξέταση θα σας παραπέμψει για διαγνωστικές εξετάσεις, οι οποίες περιλαμβάνουν :

  • ακτινογραφίες, ώστε να έχει σαφή εικόνα της οστικής ανατομίας της περιοχής και να αποκλειστεί η πιθανότητα ύπαρξης οστεόφυτων
  • ηλεκτρομυογράφημα, ώστε να διαπιστωθεί εάν η λειτουργία του νεύρου είναι φυσιολογική ή όχι αλλά και για να αναδειχθεί το ακριβές σημείο πίεσης του ωλένιου νεύρου.

Ωλένια νευρίτιδα : διαχωρισμός της πάθησης

Είναι ιδιαίτερα σημαντικό να διαχωριστεί η ωλένια νευρίτιδα από τις ακόλουθες παθήσεις λόγω ομοιότητας των συμπτωμάτων :

  • Εκφυλιστική δισκοπάθεια του αυχένα
  • Έρπης ζωστήρας του ωλένιου νεύρου
  • Σκλήρυνση κατά πλάκας
  • Σύνδρομο διπλής πίεσης του ωλένιου νεύρου
  • Σύνδρομο θωρακικής εξόδου
  • Αγγειακό εγκεφαλικό επεισόδιο
  • Πίεση ωλένιου νεύρου στο σωλήνα Guyon
  • Νόσος του περιφερικού κινητικού νευρώνα

Ωλένια νευρίτιδα : τρόποι θεραπείας

Η θεραπεία για την ωλένια νευρίτιδα είναι είτε συντηρητική είτε χειρουργική. Το ποιο είδος θεραπείας θα επιλεγεί εξαρτάται από το στάδιο της πάθησης, τη αιτία και την ηλικία του ασθενή. Εάν η πάθηση βρίσκεται σε αρχικό στάδιο η συντηρητική θεραπεία καθίσταται αποτελεσματική. Στην περίπτωση όμως που η ωλένια νευρίτιδα βρίσκεται σε προχωρημένο στάδιο ο μοναδικός τρόπος αντιμετώπισής της είναι η χειρουργική επέμβαση.

Ωλένια νευρίτιδα : συντηρητική θεραπεία

Η συντηρητική θεραπεία για την ωλένια νευρίτιδα έγκειται στην αποχή από οποιαδήποτε επιβαρυντική δραστηριότητα, στη χρήση ειδικού νάρθηκα που θα κρατά τον αγκώνα σε έκταση ιδίως κατά τη νυκτερινή κατάκλιση, στη  συστηματική φαρμακευτική αγωγή με αντιφλεγμονώδη και αναλγητικά καθώς επίσης και  σε εξατομικευμένο πρόγραμμα φυσικοθεραπείας.

Ωλένια νευρίτιδα και φυσικοθεραπεία

Η φυσικοθεραπεία κρίνεται απαραίτητη για την επίτευξη του καλύτερου δυνατού αποτελέσματος. Σε συνεργασία πάντα με τον ορθοπεδικό, ο φυσικοθεραπευτής θα προτείνει στον ασθενή ένα εξατομικευμένο πρόγραμμα φυσικοθεραπευτικών ασκήσεων ενδυνάμωσης και βελτίωσης του εύρους των κινήσεων, το οποίο περιλαμβάνει :

  • Θεραπευτικές μαλάξεις
  • Ασκήσεις ενδυνάμωσης των μυών
  • Υδροθεραπεία
  • Ηλεκτροθεραπεία με TENS
  • Θεραπεία με laser

Ωλένια νευρίτιδα : χειρουργική θεραπεία

Η χειρουργική θεραπεία επιλέγεται ως λύση για την ωλένια νευρίτιδα όταν η συντηρητική θεραπεία δεν έχει κανένα αποτέλεσμα ή όταν ασκείται υπερβολική πίεση στο ωλένιο νεύρο προκαλώντας του ατροφία ή μυϊκή αδυναμία. Υπάρχουν αρκετές τεχνικές που χρησιμοποιούνται για να αρθεί η πίεση που ασκείται στο ωλένιο νεύρο. Ο ορθοπεδικός-χειρουργός θα κρίνει ποια είναι η καταλληλότερη για τη δική σας περίπτωση. Ο χειρουργός θα αποσυμπιέσει το ωλένιο νεύρο διανοίγοντας την ωλένια αύλακα. Ενδέχεται να χρειαστεί να προχωρήσει και σε μετατόπιση του ωλένιου νεύρου ώστε να εμποδίζεται ο τραυματισμός του, όταν ο αγκώνας βρίσκεται σε έκταση. Ένας άλλος τρόπος για να απελευθερωθεί το νεύρο είναι μέσω επικονδυλεκτομής όπου αφαιρείται μικρό τμήμα του έσω επικόνδυλου.

Ωλένια νευρίτιδα : μετεγχειρητική πορεία

Η επέμβαση πραγματοποιείται ενδοσκοπικά και είναι ελάχιστα παρεμβατική. Ο μετεγχειρητικός πόνος είναι ήπιας έντασης και ο ασθενής είναι σε θέση να επιστρέψει στις συνήθεις ασχολίες του μετά από δύο εβδομάδες. Τα αποτελέσματα της επέμβασης είναι άριστα και χαρακτηρίζονται από υψηλά ποσοστά επιτυχίας. Το 85% περίπου των ασθενών απαλλάσσεται πλήρως από την ωλένια νευρίτιδα ενώ οι ασθενείς που είχαν διαγνωσθεί με μυϊκή ατροφία απαλλάσσονται μεν από τα συμπτώματα αλλά δεν ανακτούν ολοκληρωτικά τη μυϊκή τους δύναμη.